Indice Paises

Cástulo. Yacimiento arqueológico

Cerca de Linares (Jaén), a sólo 7 kms hacia el sur junto al margen del rio Gaudalimar, se encuentra el yacimiento arqueológico de lo que fue una de las grandes ciudades ibero-romanas de la Oretania: Cástulo. 

Aunque al llegar parece que junto al aparcamiento sólo se encuentra el Centro de Recepción de Visitantes con una pequeña sala donde se pueden ver un par de audiovisuales sobre la historia de esta ciudad, en verdad se accede por un camino a lo que fue el recinto amurallado, pudiendo contemplar restos de la muralla a nuestra izquierda, y continuando los restos de unas "tabernae" junto a la via principal que nos hará llegar a un gran mosaico bien conservado, el "Mosaico de los amores", descubierto en 2012.

El recinto tiene también excavadas los restos de las Termae donde se pueden apreciar los conductos por donde el fuego calentaba las aguas de los diferentes aposentos. Al fondo de lo que fue el terreno ocupado de la ciudad se puede divisar las ruinas del Castillo de Santa Eufemia construido en épocas posteriores. 

Los restos encontrados en las diferentes etapas de excavación se muestran en el Museo Arqueológico de Linares, especialmente recomendable, donde se puede ver tanto una patena de cristal, descubierta en 2014 con una imagen de los primeros siglos del Cristianismo, como un magnifico león en piedra de más de 1 metro de largo que estaba a uno de los lados de la puerta Norte del recinto amurallado y, que junto a su pareja desaparecida, guardaba dicha puerta. 

La ciudad de Cástulo era la capital de un reino ibero en la Oretania que dominaba todo el margen del rio Guadalimar desde este enclave hacia el norte y que se mostraba rico debido tanto a la agricultura de cereales y aceite como por las zonas de mineria cercanas. Cuando los romanos conquistaron la zona, Cástulo se entregó permitiendo de ese modo convertirse en "Ciudad Aliada" y no ser destruida. También fue parte importante de las guerras púnicas, que lograron evitar con el matrimonio de una de sus princesas iberas con el general cartaginés. 

Sin embargo, con el paso de los siglos, y una vez agotadas las reservas que ya no podían mantener a su cada vez mayor población, acabó siendo abandonada alrededor del siglo IV, aunque bajo la influencia árabe se reconstruye el Castillo. Finalmente fue demolida en el siglo XIV y sus piedras usadas para la construcción de las ciudades renacentistas de Ubeda y Baeza. 

Datos de interés:
La visita tanto al yacimiento como al Museo es gratuita, desde las 10.00 hasta las 14.00 (yacimiento) y hasta las 20.00 (Museo)

Wikipedia: Cástulo
Página oficial del yacimiento: Cástulo


Úbeda.Sinagoga del Agua

Dentro de la zona antigua de Úbeda, se encuentra este edificio rescatado del tiempo. Construida en la edad media posiblemente como sinagoga y casa del rabino hoy se ofrece una visita de 30 minutos con guía por 4 euros (algo cara si comparamos con los precios de otros sitios, pero con una explicación muy completa). En la visita os contarán como se mantuvo oculta durante casi 500 años hasta que un promotor descubrió los sótanos y arcadas cuando se disponía a construir bloques de apartamentos con garaje.

Lo más interesante de la casa-sinagoga es el ambiente que han conseguido recrear y las explicaciones sobre las costumbres de los judíos sefardíes, con su búsqueda de agua (hay dos pozos vivos y varios de almacenaje), las cocinas con su horno para mantener la comida caliente en el Sabbath cuando no pueden cocinar; su despensa con grandes recipientes de barro semienterrados; la galería de mujeres y niños separados de la zona de los hombres; y, finalmente, el interesante mikveh o baño ritual donde el judío o judía se purificaban en los momentos importantes de cambio en sus vidas.






Direcciones de interés:


Una visita al pueblo de Cazorla

Aunque el día no prometía mucho entre la lluvia y el frio, Cazorla nos ha sorprendido.  

Merece la pena dejar el coche en el parking junto a la Plaza Santa Maria y subir andando hasta el Castillo y ver el museo antropológico del Alto Guadalquivir (gratuito), tomar unas cervezas con tapas en los mesones de la plaza haciendo tiempo y, a las cuatro, iniciar la visita guiada a las ruinas de la iglesia, la bóveda subterránea que canaliza el río y atraviesa toda la plaza y ver los museos del molino y el centro de interpretación. Todo por 3 euros.

Preguntad en la oficina de turismo que hay en la iglesia.
















Direcciones de interés:
Wikipedia: Cazorla


Suecia. Uppsala.



Decidimos venir a Uppsala en vez de ir a Estocolmo en la escala de vuelta de Riga a España y no defraudó nuestra expectativa. Al contrario.
En una visita rápida como la nuestra de tan sólo dos horas pudimos recorrer su pequeño centro histórico y degustar unos pasteles en una de las cafeterías de la calle principal, así como disfrutar del río con aspecto de canal al más puro estilo de Ámsterdam.
La catedral-museo de la iglesia cristiana evangélica de Suecia, con todos los techos y capillas pintados y las columnas decoradas es una muestra del gótico sueco, está revestida en ladrillo rojo y dentro tiene algunas muestras del arte sueco de los siglos XV y XVI. La entrada es gratuita, aunque se espera una donación al finalizar la visita o una compra en la tienda.
Aparte de ver los edificios de la Universidad, una de las más antiguas de Suecia, se puede visitar la casa museo de Linneo, nacido en la ciudad y creador del sistema de clasificación usado actualmente en Biología.
Por último, no está de más dar una vuelta alrededor del Castillo de Uppsala desde donde se puede contemplar una buena vista de la catedral y de los jardines botánicos.
Como datos de interés,  comentaros que las comunicaciones desde el aeropuerto de Arlanda a Uppsala son muy buenas, tanto tomando el autobús 801 que sale cada 30 minutos y que llega a la estación central de autobuses en 40 minutos y cuesta 70 SEK, como el tren UL que, en tan sólo 20 minutos, hace el mismo recorrido pero con un coste superior (182 SEK), saliendo a partir de ciertas horas nocturnas cada hora, en vez de los 30 minutos habituales.

Lituania. Kaunas


Puede que muchos no conozcan de Kaunas más que su gran equipo de baloncesto "Zalguiris Kaunas". Sin embargo, venid a ver esta ciudad y os sorprendereis de respirar un ambiente de libertad y seguridad especial. Y mucha animación y vitalidad. Y de su historia. Deciros además que más de un 80% de los habitantes de Kaunas son de origen lituano. Y están orgullosos de ello.
La historia de la ciudad comienza en el siglo XII y, después, durante el siglo XIII aparece mencionada en crónicas de guerra de los caballeros teutones.  Aunque no inicia su desarrollo hasta el siglo XV con su puerto. Sin embargo, tanto las guerras de suecos y rusos como los incendios de 1731 y 1732 le afectaron gravemente y no es hasta el siglo XIX cuando se inicia su esplendor.
De este pasado hoy se conserva en la ciudad antigua los restos del castillo (poco más que la torre que se ve en la foto. Cuesta 7 litas y no admiten euro, ni pago con tarjeta), la catedral y las calles de su parte antigua.
En la plaza del reconstruido ayuntamiento conocido como "El Gran Cisne", teneis además unos cuantos buenos restaurantes para disfrutar la comida lituana en lo que son los sotanos y bodegas de las casas medievales.
Finalmente, es imprescindible recorrer en toda su longitud la avenida principal de la ciudad, la Avenida de la Libertad (Laisves Alėja), conocida popularmente como Las Ramblas, que es peatonal,  tomando un café o una cervezas en sus terrazas. Advertimos: son 1.7 km
Si os interesan los temas satánicos o simplemente singulares, estáis de suerte porque Kaunas cuenta con un museo del demonio con más de 2000 figuras coleccionadas por el artista Antanas Zmuidzinavicius durante su vida. Abre de 10 a 17 y cuesta 8 litas.

Para dormir,  sin duda recomendamos el Hotel Kaunas, con fachada a la Avenida, habitaciones espaciosas, parking gratis, así como gimnasio, sauna y piscina también gratis. Personal muy amable, como en todos los hoteles en que hemos estado.

Lituania. República del barrio de Užupis.


Una breve reseña a este barrio de Vilnius que los vecinos declararon independiente como República con su propia Constitución dado el grado de degradación que el barrio había alcanzado por la dejadez del ayuntamiento. Lo hicieron además el 1 de Abril (día de las bromas en Lituania). Hoy se ha convertido en un pequeño rincón de artistas y cafés alrededor de la plaza del Ángel de Užupis y sus casas se han restaurado en una gran mayoría. Algunos lo llaman incluso "el pequeño Montmartre".
Se llega fácilmente cruzando un puente lleno de candados sobre el pequeño río Vilnia que pasa junto a la iglesia de Santa Ana. Así haceis honor a su nombre  ya que Užupis significa "al otro lado del río".
Por cierto. La Constitución que veis en la foto se encuentra en la misma pared traducida a 23 idiomas distintos entre los que no está aún el español, por dejadez sin duda de la embajada por no darse cuenta de la gran cantidad de personas que comparten este idioma y que visitan este pequeño rincón del mundo.

Sus artículos son, sin duda, interesantes y os animamos a leerlos:
La Constitución de Užupis

- Todo el mundo tiene derecho a vivir al lado del río Vilnia y el Río Vilnia. tiene el derecho a fluir para cada uno.
-Todo el mundo tiene derecho a agua caliente, calefacción en invierno y a un techo de azulejos.
-Todo el mundo tiene el derecho a morir pero no es una obligación.
-Todo el mundo tiene derecho a cometer errores.
-Todo el mundo tiene derecho a ser único.
-Todo el mundo tiene derecho a amar.
-Todo el mundo tiene el derecho a no ser amado, pero no necesariamente.
-Todo el mundo tiene el derecho a ser normal y corriente y desconocido.
-Todo el mundo tiene derecho a hacer el vago.
-Todo el mundo tiene el derecho a amar y cuidar de un gato.
-Todo el mundo tiene el derecho a cuidar al perro hasta que uno de ellos muera.
-Un perro tiene derecho a ser un perro.
-Un gato no está obligado a amar a su dueño, pero debe ayudar en tiempo de necesidad.
-De vez en cuando Todo el mundo tiene el derecho a descuidar sus tareas.
-Todo el mundo tiene el derecho a la duda, pero no es una obligación.
-Todo el mundo tiene derecho a ser feliz.
-Todo el mundo tiene el derecho a ser infeliz.
-Todo el mundo tiene el derecho a estar en silencio.
-Todo el mundo tiene el derecho a tener fe (o confianza).
-Nadie tiene derecho a la violencia.
-Todo el mundo tiene el derecho a apreciar su falta de importancia.
-Nadie tiene derecho a poseer un diseño en la eternidad.
-Todo el mundo tiene el derecho a comprender.
-Todo el mundo tiene el derecho a no comprender nada.
- Todo el mundo tiene el derecho a tener una nacionalidad.
-Todo el mundo tiene el derecho a celebrar o no su cumpleaños.
-Todo el mundo recordará su nombre.
-Todo el mundo puede compartir sus posesiones.
-Nadie puede compartir lo que no posee.
-Todo el mundo tiene el derecho a tener hermanos, hermanas y padresm
-Todo el mundo puede ser independiente.
-Todo el mundo es responsable de su libertad.
-Todo el mundo tiene el derecho a llorar.
-Todo el mundo tiene el derecho a ser incomprendido.
-Nadie tiene derecho a hacer a otra persona culpable.
-Todo el mundo tiene el derecho a ser individual.
-Todo el mundo tiene el derecho a no tener derechos.
-Todo el mundo tiene el derecho a no sentir miedo.
-No rendirse.
-No abandones.

Como veis, una Constitución mucho más humana.

Y si al salir del barrio oís cantos de sirena para que no os vayáis, no dejéis de buscar a la sirena junto al río.

Playas del Báltico: Palanga y Jūrmala


Separados por casi 800 kilómetros tanto Palanga como Jūrmala comparten el privilegio de ser consideradas las dos playas principales de las republicas bálticas.
Palanga es la ciudad turística por excelencia de Lituania y de toda la costa báltica y es conocida tanto por sus balnearios como por sus tiendas de ámbar. La calle principal (Basanavičiaus) está llena de estas tiendas donde buscar alguna pieza para la colección, incluido el Museo del Ámbar, y de restaurantes donde degustar comida lituana. Sus playas son de arena blanca fina y muy bien preparadas. Es muy accesible por autopista desde Kaunas y Vilnius.

Jûrmala es una playa de arena blanca de 32 kms en el Golfo de Riga. Sitio de veraneo de los letones y de muchos estonios. Dado que no esta permitido construir junto al mar, el aspecto de las playas balticas es de naturalidad, siendo el mar, la arena y el bosque frondoso de pinos la compañía que os aguarda. Eso si, no faltan los chiringuitos para comer, beber y escuchar música.

En la calle principal de Majori, uno de los pueblos de esta playa, se encuentra la mayor oferta de restaurantes, bares y tiendas de la zona.

Lituania. Vilnius


Vilnius (Vilna en castellano) es la capital de Lituania. Centro cultual y político del país con una gran fuerza vital. De hecho, al lado de la catedral, junto a la torre del campanario que como veis está inclinada (aunque por aquí no hemos visto nada que lo explicara), se encuentra la placa "Stebuckla" conmemorativa de la cadena humana que partió desde aquí hasta el castilo de Tallin en Estonia para revindicar la independencia de las tres republicas bálticas en 1989. Se dice que el que la pisa y pide un deseo lo consigue asi que lo hemos hecho,  claro :-).

El casco histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1994. La historia de la ciudad se inicia en el siglo XIV cuando el duque Gediminas, tras un sueño junto al rio Vilnia que corre junto a la ciudad vieja, funda la ciudad. En el siglo siguiente, cuando el Gran Ducado de Lituania se unió al Reino de Polonia, compartió capitalidad primero con Cracovia y luego con Varsovia. Sin embargo, ha estado cambiando de manos desde entonces (rusos, prusos, rusos de nuevo, francesa napoleónica, rusa, independiente tras la Primera Guerra Mundial,  polaca en 1920, alemana en la Segunda Guerra, rusa tras la Guerra, y finalmente, libre en 1990)

Pasear por sus calles, especialmente subir por la calle Pilies y Didžioji desde la Catedral, permite descubrir rincones destacables como la Porta Aurora, el antiguo Ayuntamiento, la iglesia ortodoxa Paraskevia, llegar a las antiguas murallas y bajar de nuevo por la calle Maironio para llegar a la iglesia de Santa Ana, una de las más antiguas de Vilnius.


Además,  como en todos los sitios que hemos visitado estos días,  hay muchas terrazas con estufas y mantas para que disfrutes una copichuela independientemente del tiempo que haga.

Lituania. Castillo de Trakai.


Impactante imagen la de un castillo rodeado de un lago en vez de un bosque o una colina. Este es el Castillo de Trakai,  uno de los puntos turísticos de Lituania. Además no  hay que olvidar que Trakai fue capital de Lituania en la Edad Media.
Es una fortaleza de ladrillo del siglo XIV, destruido en las guerras del siglo XVII con Moscú y restaurado tras la Segunda Guerra Mundial, que se encuentra en la isla Pilies (mayor) en el lago Galvé, a unos 40 minutos de Vilnius en coche.
El castillo tiene dos zonas, de una parte el patio principal con edificios con balcones de madera a los lados (ahora con diferentes exposiciones históricas) y de otra parte un palacio (la torre principal que fue palacio de los Grandes Duques de Letonia). En el patio principal en verano hay exhibiciones medievales como en otros castillos del báltico.
El horario es de 10 a19 horas y se accede andando por un puente de madera sobre el lago. Hay parkimetros en los alrededores por 2 euros para una visita de una hora y media y casas de particulares que permiten aparcar en su jardín por 5 euros (suponemos que sin límite de tiempo). La entrada cuesta 6 euros.

Letonia. Palacio de Rundãle.


En medio del campo, a unos diez kilómetros de Bauska, en el pueblo de Pilsrundãle, junto a un par de casas hoy reconvertidas en cafés familiares para los turistas pero sin grandes letreros llamativos, se encuentra una de los monumentos imprescindibles de Letonia: el Palacio de Rundale.
El palacio es una bella muestra del barroco y afortunadamente se ha vuelto a recuperar como palacio-museo tras haber sido usado como escuela primaria, viviendas, almacén y granero.
Se pueden visitar una tercera parte de las 138 habitaciones del palacio que el duque de Kurzeme, Ernest Johann Biron, construyó entre los años 1736 y 1740 como residencia de verano. Es de destacar el Salón Blanco, el más grande y espectacular, con una decoracion de ángeles en estuco, y con alegorías de las estaciones en sus esquinas. Las habitaciones del duque, en la parte central del palacio,  y las de la duquesa,  en el ala occidental, recrean el ambiente del palacio en sus origenes. Son también muy llamativas las salas de porcelana.
Una vez acabada la visita al Palacio,  es el momento de recorrer los jardines,  de estilo francés,  con una fuente central y desde donde se puede ver una buena perspectiva del conjunto.
El horario de visita es de 10.00 a 19.00, habitual en los sitios turísticos de Letonia. La visita conjunta cuesta 7,11 euros. Y un euro adicional para sacar fotos o filmar.
En Bauska tambien se puede visitar el castillo que acoge un museo.

Letonia. El valle del Gauja: Cesis, Sigulda y Turaida


Tradicionalmente el cauce del rio Gauja ha sido una vía natural de transporte en la región. A principios del siglo XX aún se bajaban troncos por el rio.  En el pasado fue corazón de los ducados de Turaida y de Sigulda , cada uno construyendo frente al otro, en orillas opuestas del río,  su propia fortaleza. Hoy se pueden visitar ambas.


Turaida es una fortaleza de ladrillo rojo, y de ahí su nombre de "La Fortaleza Roja", construida en 1214 después del incendio que los caballeros germanos provocaron en la fortaleza de madera del siglo XI. Se ha reconstruido en la decada de los 70s y hoy acoge varias exposiciones sobre la historia del castillo y de los caballeros livones. Subir a lo alto de la torre permite una buena panorámica del valle del Gauja. La visita cuesta 4,48 euros incluyendo el parque anexo con diferentes áreas y exposiciones.


Cruzando el río llegamos en 10 minutos a Sigulda. La visita al castillo comprende dos torres con una simple introducción de temas históricos.  Cuesta 1,02 euros. Ayuda ver el croquis del castillo en una de las dos torres para imaginar como fue en el pasado junto con las capillas y el monasterio que estaba adosado a su cara norte. Aunque no estuvimos queda también cerca la cueva de Gotman volviendo de Turaida a Sigulda.
Y remontando el rio, después de pasar por Sigulda llegamos a Cesis. Su castillo está reconstruido pero queda majo con su torre redonda protegiendo la entrada.
Pasando la noche en Sigulda permite además poder visitar las tres fortalezas.

Recomendamos el Hotel Sigulda, barato y bien situado para poder recorrer la zona.

Estonia. Una visita a Tartu.


Tartu es la ciudad universitaria por excelencia de Estonia. Nos ofrece un agradable paseo por sus calles amplias llenas de rincones agradables. La mayor parte de sus edificios son del siglo XVIII.
El ayuntamiento es de estilo alemán neoclásico con algunas pinceladas barrocas y domina una bonita plaza flanqueada por cervecerías y cafes.

Frente a él, la fuente de "Los estudiantes que se besan" (Suudlevad tudengid), obra moderna de 1998, que se ha convertido en el símbolo de la ciudad.
Al final de esta plaza se encuentra el otro simbolo de la ciudad: la Casa Inclinada. Se puede visitar el Museo de Arte de su interior. Es una casa de 1790 que debe su aspecto inclinado a que se emplearon dos elementos diferentes para sus cimientos y se hundió ligeramente donde se empleó madera en vez de piedra.
En un parque cercano se encuentran otras estatuas interesantes.

Estonia. Rakvere y Narva

Si teneis oportunidad de alquilar un coche por Estonia no dejéis de visitar dos ciudades en la costa Norte: Rakvere y Narva.
En Rakvere vais a encontrar un castillo un poco ruinoso y con ambientación medieval pero con mucha historia de los Caballeros de la Orden de Livonia. La entrada son 6 euros y si teneis suerte de entrar junto con un grupo tal vez veais la ceremonia de preparación y disparo de un cañón. Por cierto, que tendreis que taparos los oidos porque el sonido es realmente potente. Hay otros juegos que podréis practicar por un modico precio: tiro con arco, montar a caballo, disfraces, pelea con espada. Y dependiendo de la hora que llegueis la visita guiada de 15 minutos, a los pasadizos del sótano de tortura en alguno de los idiomas qe se usan (estonio, ruso e inglés) Como no tienen publicado este orden de visitas...pues suerte.


Junto al castillo podéis ver también el monumento al Uro que protegue la ciudad de los enemigos.

En Narva, ya en la frontera con Rusia,  los restos de la fortaleza con su impresionante torre, hoy blanca, construida por los caballeros livones y que se erige majestuosa frente al castillo ruso decla otra orilla. Durante la Segunda Guerra,  Narva gue casi destruida en 1944 por el ejercito ruso para librrarla de las tropas alemanas. Hoy afortunadamente se puede disfrutar de su museo y de la ambientación medieval del patio de armas de la esquina noroeste.

Como curiosidad, al comprar la entrada (6 euros) os entregarán una pequeña moneda con la que podréis comprar algún souvenir en las tiendas medievales del interior. Esta moneda es el recuerdo de que el rey de Suecia en la Edad Media otorgó a Narva el privilegio de acuñar su propia moneda.

Riga. Un juego para los que os gusta buscar detalles.


¿Alguien puede encontrar en Riga el cuarto integrante de los musicos de Bremen en los tejados de la ciudad de Riga?


Nosotros solo hemos encontrado a tres.

Os dejamos la estatua del artista alemán Baumgaertel Krista dada como regalo por Bremen al hermanarse con Riga en 1990 que simboliza a estos personajes del cuento de los Hermanos Grimm y las imagenes de los que hemos encontrado en nuestros paseos.

Estonia. Tallin


La ciudad vieja de Tallin conserva un aire medieval aunque muy orientada al turista. No en vano únicamente recibió dos bombas durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante el día, la Plaza del Ayuntamiento se llena de artesanos.  Por la noche, sin todo el bullicio de los turistas que vuelven a sus cruceros,  solo quedan en la plaza las terrazas de las cervecerías y restaurantes. Esos ultimos momentos del dia es donde se percibe mejor esta plaza.


Subiendo por la puetta de la doncella,  que realmente era la carcel de prostitutas, se llega a la zona alta (Toompea). Llegar al mirador de Patkuli para ver unas impresionantes vistas del Golfo de Tallin, la muralla y la Ciudad Vieja.


Para bajar, elegid la calle Pierna larga (Pikk Jalg) o la calle Pierna corta (Pikk Lühike). Donde comienzan anbas, se conserva en la muralla que separa la parte alta de la ciudad vieja una doble puerta que fue colocada por los burgueses y comerciantes de la parte baja para evitar que los nobles bajaran por las noches a "gozar" con toda impunidad de las esposas e hijas de estos. Es aquí donde se produce hoy en dia la simbólica entrega de llaves como símbolo de buena armonía.

Continuando en la bajada llegaréis a la calle Pikk. En el número 26, la curiosa casa del siglo XIV de la hermandad de jovenes comerciantes "Cabezas Negras" por ser su patrón San Mauricio.

Y entre paseo y paseo, no dejéis de entrar en algún restaurante estonio para probar su comida y su cerveza. Pero no pidais vino estonio. Es muy malo.

Estonia. Pärnu.


En el camino de Riga a Tallin encontramos la ciudad de Pärnu, famosa por sus balnearios. Aunque a nosotros nos ha recordado a Tarifa por la cantidad de windsurfistas que hemos visto en una playa de arenas finas, muy extensa y muy acondicionada.

El pueblo esta lleno de casitas de madera y aunque no es muy grande, podeis aun encontrar vestigios del siglo XVIII como la Torre Roja (hoy blanca por la cal que la recubre y que acoge una tienda de artesanía) o el ayuntamiento, edificio neoclásico donde por cierto se alojó el zar Alejandro en 1806.

Lo mejor: pasear por su calle principal y disfrutar de unas cervezas estonas en una de sus terrazas. Saku negra,  muy rica.

La gente es muy agradable.

Riga. Mercado y Art Noveau


Hemos iniciado el día yendo al Mercado de Stockman para descubrir qué tipos de verduras, frutas, carnes y pescados tienen. Nos ha sorprendido ver pescados vivos boqueando y una gran variedad de peces ahumados.

A mediados del siglo XIX, Riga inició un periodo de renovación y modernización,  expandiendose por nuevas zonas y construyendo, tanto en esas nuevas zonas como dentro de la ciudad antigua, edificios de estilo Art Noveau. Es un placer ir recorriendo calles descubriendo estos detalles en los tejados y ventanas.


Después de estar todo el día paseando, hemos encontrado  musica al aire libre como parte de los eventos por ser Capital de la cultura 2014.


Riga. Capital de Letonia. La ciudad medieval.


Dentro de un perímetro no demasiado extenso, Riga esconde su Ciudad Vieja, llena de pequeñas calles que recuerdan su pasado medieval y de maravillosos edificios de estilo "Art Noveau". Así, es necesario caminar mirando a las partes altas de los edificios para descubrir la cara de ángeles, estatuas de dioses griegos, un gato negro petrificado en la cima de un tejado cónico, caballeros con estandartes coronados por dorados peces voladores, increíbles tejados dorados...pero teniendo mucho cuidado de no caer por un mal paso en sus calles empedradas.

Hay mucha animación en sus múltiples cafés y restaurantes. 

Y hemos contado cuatro iglesias. Las mas importantes que no debéis perderos son St. Peter (en la que junto a un lateral del exterior encontrareis una estatua en honor del cuento de los Hermanos Grimm de los Músicos de Bremen) y el Domo y su claustro (entrada 3€).
Si os interesa la historia militar, no dejéis de ver el "Museo de la Guerra" que está junto a una de las antiguas torres defensivas (entrada gratuita) aunque un poco desordenado. Se agradece que haya unos documentos guía en inglés en cada piso para los que, como nosotros, no entendemos (aún) el idioma letón.

Para comer o cenar dos recomendaciones: "The Black Cat" y "Domini Canis".

Datos de interés:
Domini Canis - http://dominicanes.lv/en/

Stockholm. Vasa Museum

Viaje realizado el 18/agosto/2014

¿Quien ha dicho que no se puede meter un barco de más de 300 años de antigüedad, un navío de guerra con doble arboladura de cañones, un barco de casi 70 metros de largo, dentro de un museo hecho sólo para poder preservarlo?
Eso es el "Museo Vasa". Creemos que uno de los más bonitos museos que hayamos visitado.

El barco "Vasa" se construyó en Estocolmo bajo la supervisión del constructor naval holandés Henrik Hybertsson. Lo ayudaron en la tarea carpinteros, ensambladores, escultores, pintores, vidrieros, maestros veleros, herreros y otros muchos artesanos. Unas cuatrocientas personas trabajaron juntas en el Vasa.

El barco se construyó por orden de Gustavo Adolfo II, rey de Suecia. Su construcción duró unos dos años. El barco tenía tres palos, podía llevar hasta diez velas, medía 52 metros de la punta del palo mayor a la quilla y 69 metros de proa a popa, y pesaba 1200 toneladas. Cuando se terminó, fue el navío de guerra más poderoso jamás construido.

Pero no llegó a navegar porque naufragó en la prueba de flotabilidad hundiéndose lentamente en las frías aguas del puerto, preservando un trozo del siglo XVII para nuestro conocimiento y deleite.
No os digo más porque merece la pena ver este museo. Una buena razón para venir a Stockholm.

Entrada: 130 SEK y gratis hasta los 18 años.

Direcciones de interés:

Stockholm. Paseando por la ciudad vieja (Gamla Stan)


Callejuelas enlosadas de pequeñas piedras. Casas estrechas con ventanas con paneles de metal de  espejo para dar mas luz. Pequeños restaurantes en los que degustar carne de reno (probad el restaurante Kripp In aunque cierra a mediodía durante la semana).

Y la plaza donde el museo Nobel no impide que nos deleitemos con unas preciosas casas de colores variados del siglo XVII y su fuente.

Perderse por estas calles llevará a encontrar rincones sorprendentes y estatuas de San Jorge con el Dragon o de personajes tocandose las gafas sujetando un periódico a la entrada de una de las calles.
Claro, encontrareis muchas tiendas de turistas pero es que se llena de gente sobre todo en fin de semana y a mediodía.

Y para acabar el dia, una cena ligera y agradable en Nybrogatan38

Stockholm. Palacio real

Viaje realizado el 17/agosto/2014

Construido tras el incendio de 1697, el Palacio Real (De Kungliga Slotten) es una colección de 4 museos: Las Habitaciones Reales, el Tesoro de las Coronas, los Restos del Antiguo Palacio (en los sótanos) y el Museo de Antigüedades del rey Gustavo III.

Lo que mas nos ha gustado es ver los cimientos del Palacio Antiguo donde además hay una proyección con la evolución del Palacio desde el origen como torre de defensa alrededor de la que se fue construyendo primero un castillo y luego un palacio.
Cuesta 150 SEK y se puede entrar y salir durante el día para ver los 4 museos.

Cuidado con pisar los cuadrados de piedras que delimitan el espacio de los guardias que están en las puertas del palacio. No tienen nada de gracia cuando pegan una voz con un "Stop. Go out"

Stockholm. El ayuntamiento.

Viaje realizado el 17/agosto/2014

El Ayuntamiento de Stockolm (City Hall) destaca por varias cosas:
- parece un palacio florentino; 
- es el lugar donde se celebran los banquetes y bailes de la entrega de los premios Nobel cada año; 
- tiene una sala llamada "Salón Azul" pese a ser de un precioso rojo de ladrillo visto; 
- y tiene un salón estilo bizantino con un mosaico de teselas de panes de oro con una representación de la ciudad como una diosa protectora bajo el signo de cáncer.

Por no decir que el arquitecto, que cuidó con todo el perfecionismo que le caracterizaba, que los escalones de las escaleras del salón azul tuvieran el alto justo para que una dama con tacón y traje de noche pudiera subir y bajar con toda elegancia, cometiera sin embargo el error de no tener en cuenta que el adorno que recorre toda la parte inferior de las paredes del salón de oro quita altura a la pared y eso provocara que el Santo de la ciudad que se dibuja en una de sus paredes aparezca con la cabeza cortada contra el techo por que no había más sitio.


El conjunto es muy armonioso con un patio amplio y un acceso al jardín y  embarcadero con unos soportales que recuerdan de lejos las arcadas de los palacios venecianos. 

El Salón de Plenos del Ayuntamiento tiene además un techo que parecen las cuadernas de un barco en un guiño a la tradición, falsa claro, que los vikingos se reunían en invierno bajo las cascos de sus naves para debatir los nuevos destinos de pillaje a abordar en primavera. 
Otro detalle de este salón es que tiene pintado un cielo azul para simbolizar que lo que diga sube al cielo y no debe haber secretos.

Cuesta 100 SEK y las visitas son siempre guiadas. En español las visitas son a las 10:00, 11:00 y 12:00. En inglés, cada hora hasta las 18:00. Domingos tarde cierran.

Direcciones de interés:
Ayuntamiento de Stockolm - The City Hall

Stockolm. Primeras impresiones

Viaje realizado el 16/agosto/2014

Impresiona llegar a esta ciudad y encontrar una agradable temperatura, casi calurosa, cuando nos habíamos preparado para frio. Mejor. Así hemos podido dar una primera vuelta junto al puerto y admirar una bonita vista del Palacio real, la Opera, y un par de calles comerciales.


Coincide que desde el 12 al 17 de agosto se celebra el "Stkhlm Kultur Festival".

Hemos podido escuchar todo el ensayo del concierto al aire libre en la plaza de Gustav Adolf tomando unas cervezas fresquitas, con unas albóndigas suecas y ver en calles cercanas algunas otras actuaciones.

Mañana visita al Ayuntamiento, al Palacio, el barrio Gamla Stan y el Vasa Museum.

Para cenar recomendamos Restaurante Pyttirian.

Comiendo "Crab" en Wellington

Puerto de Picton
Puerto de Picton
Nos levantamos a las 6am. Son tres horas de coche y debemos estar a las 10am para devolver el coche y llegar a tiempo al ferry de las 11:00am en el que cruzaremos a la Isla Norte. La travesía nos llevará del puerto de Picton al de Wellington. Llegamos sin contratiempos, por una carretera de curvas, lloviendo casi todo el camino.

Bahía dorada. Te Waikoropupu, Cabo Farewell y Wharariki Beach

Camino a Cabo Farewell
Camino a Cabo Farewell
Nos levantamos temprano y tras un desayuno continental (el eco resort sólo tiene comida vegetariana, con productos ecológicos y de comercio justo, en el que los productos lácteos sí se admiten), seguimos el consejo de la encantadora recepcionista y vamos a la Bahía dorada, con lluvia por el camino, pasando un puerto de montaña lleno de curvas, pero perfectamente peraltado. Hoy veremos el manantial de Te Waikoropupu, el cabo Farewell y la playa de Wharariki, donde nos han dicho que suele haber una colonia de focas.

Pankake Blowholes, Westport, Nelson y Kaiteriteri

Pankake Rocks
Pankake Rocks
Con la esperanza de pillar marea alta, antes de desayunar nos acercamos a ver las Pankake Rocks and Blowholes que están a menos de 5 minutos del hotel. Son formaciones de roca caliza moldeadas por las olas y que, cuando la marea está alta o hay temporal, provocan grandes explosiones de agua entre los huecos de roca (blowholes). Les llaman "pankake" porque las rocas muestran estrato sobre estrato, como si fueran torres de tortitas. Un paisaje muy bonito.

Glaciar Franz Josef

Glaciar Franz Josef
Glaciar Franz Josef
Hoy tenemos el Helihike en el glaciar Franz Josef (Ka Roimata o Hinehukatere en maorí) que hemos contratado. Es un glaciar de 12 km de largo ubicado, igual que el Glaciar Fox que vimos ayer, en Parque Nacional Westland en la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda. El área que rodea a los dos glaciares es parte de Te Wahipounamu, un parque catalogado como Patrimonio de la Humanidad. El río que emerge de la terminal del glaciar Franz Josef se conoce como el río Waiho.

Blue Pools, Haast pass y Glaciar Fox

Thunder Creek Falls
Thunder Creek Falls
En el desayuno nos encontramos con la encantadora cocinera-manager del hotel. Nos da buenos consejos sobre la ruta de hoy hacia el Glaciar Franz Joseph y nos prepara muffins de higos para el camino. Un encanto de mujer.