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Dos pueblos en la Provenza: Vence y Saint Paul de Vence

Saint Paul de Vence

Dos pueblos de la Provenza son claves para conocer el arte en el sur de Francia. Dos pueblos cercanos pero muy diferentes. Ambos situados en colinas elevadas de estos parajes de los pre-Alpes marítimos franceses. Hablamos de Vence, con sus callejuelas medievales y donde estuvimos durante tres días como base para ver esta zona, y del cercano St. Paul de Vence, lleno de artistas y galerías, donde tuvimos ocasión de compartir con los lugareños una partida de petanca, tan tradicional de esta comarca.

Vence: la ciudad medieval


El centro de Vence es un reducto medieval rodeado por una muralla, preservada casi en su totalidad, abierta en cinco puntos. En la puerta más cercana a nuestro alojamiento, la Puerta de Peyra, se encuentra la célebre Fuente del mismo nombre, que es de origen Romano, y de agua potable. Junto a ella, bajo la torre del Chateau de Villeneuve donde hay está la galería museo de la Fundación Emilie Hugues.

Chateau Villeneuve, torre
Chateau Villeneuve
Calles de Vence, Francia
Calles de Vence

Vence, fuente Peyra
Fuente Peyra

En una calle cercana está la Catedral de Notre-Dame de la Natividad, la catedral más pequeña de Francia, pero con particularidades, como un altar hecho con un sarcófago del siglo V de la época carolingia y el mosaico modernista de Chagall sobre el Moisés en la zona del baptisterio.

Vence, Antiguo lavadero
Antiguo lavadero

Matisse y Vence


En las afueras, Vence guarda una de sus joyas, en la Capilla del Rosario. El célebre pintor Henry Matisse no solo realizó tres pinturas murales en esta capilla, sino que diseñó el espacio, el mobiliario, la vestimenta sacerdotal, los murales y las vidrieras, así como la cruz de hierro forjado de su tejado. El proyecto surgió alrededor de 1949, por sugerencia de una monja dominica que había cuidado del pintor durante una convalecencia y terminó siendo lo que el propio Matisse llamó su obra maestra. Lo que impresiona al entrar es su simplicidad y la luz, matizada por el azul y amarillo de las vidrieras de la zona del altar. Los murales que Matisse pintó fueron plasmados por artesanos locales en azulejos blancos y así es como se muestran en la capilla.

Vence, Capilla del Rosario, Matisse
Entrada de la Capilla
En el interior se puede visitar un pequeño museo con los esbozos preparatorios, en los que se puede apreciar que los motivos iniciales fueron dando un giro (con un poco de polémica entre el artista y el sacerdote titular) hasta la obra final. Es un indispensable en la visita a esta zona. En el museo de Matisse de Niza hay una reproducción de la capilla y en los Museos Vaticanos se pueden ver los bocetos originales que realizó el pintor como preparación para su diseño.

Vence, Capilla del Rosario, Matisse

Disfrutamos de los días en Vence, una relajante sede para excursiones de día en la que disfrutar también recorriendo la zona medieval, sus calles llenas de rincones singulares y descubrir sus más de veinte fuentes (tanto en la zona medieval, como en la zona exterior) donde refrescarse con el agua del Foux.

Vence, vista general
Vista general de Vence desde la Capilla del Rosario

Agua del Foux, les eaux municipales


St. Paul de Vence


St Paul de Vence de noche

Situado en una colina cercana, a unos pocos minutos en coche o autobús, la ciudadela del siglo XVI de Saint Paul de Vence, hoy es un encantador conjunto medieval de callejuelas estrechas llenas de galerías donde los artistas han tomado las calles, bajo un magnífico marco de casonas de piedra, calles empedradas y fuentes escondidas en rincones con encanto, como la Gran Fuente de 1850, en la calle Grande. Entre otras galerías, es posible visitar la Fundación Maeght de arte moderno.

St Paul de Vence, calles

St Paul de Vence, calles

St Paul de Vence, gran fuente

St Paul de Vence al anochecher

Visitamos St Paul de Vence por la tarde, más allá de la hora en la que las excursiones de turistas han abandonado la ciudad, por lo que las calles no estaban abarrotadas, tal y como habíamos leído que suele suceder y además, al terminar la visita pudimos disfrutar en el Café de la Place de una limonada típica de la zona mientras observábamos las partidas de petanca que se juegan en la plaza del pueblo, fuera de la zona amurallada, al atardecer. Nos dejaron jugar una partida, compartiendo bromas y alguna situación cómica.

Saint Paul de Vence, escultura en las calles
La villa es una galería de arte en sí misma

Escultura de Bruno Catalano, con su maleta, como los Voyageurs de Marsella
Escultura de Bruno Catalano, con su maleta, como los Voyageurs de Marsella

Esculturas en un galería de St Paul de Vence
Esculturas en un galería de St Paul de Vence
Teniendo Vence como sede, hicimos varias visitas a ciudades cercanas, como Niza, Cannes, Montecarlo y Saint Tropez, de las que os hablaremos en las siguientes entradas.

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Otros sitios de interés que ver en St. Paul de Vence:

  • Capilla Folon. Última obra del artista con pinturas murales, mosaicos y vidrieras.
  • Torre Machicolata. Último vestigio de las torres medievales a la que se ha denominado durante mucho tiempo como Puerta de Vence, al estar orientada hacia esta otra población.
  • Torre de Esperon. Otra de las torres de la muralla, con interesantes artesonados bajo el techo.

Mapa de situación de Vence y St. Paul de Vence:


Mapa de Vence y St. Paul de Vence:

Datos prácticos de Vence y St. Paul de Vence:

Cómo llegar a Vence y St. Paul de Vence:

  • Vence es un pueblo o ciudad pequeña está conectado por carretera con la cercana Niza donde se dispone de aeropuerto y trenes de alta velocidad. St. Paul de Vence está en la colina de enfrente.
  • El aeropuerto de Niza se encuentra a escasos 15 km de Vence y, desde allí, a Vence por la carretera M36. Hay dos autobuses: uno desde el mismo aeropuerto, el 400 hasta la Promenade das Anglais y que pasa por St. Paul de Vence, o el autobús 94 que va directo a Vence.
  • Si quieres un coche de alquiler, las compañías de renting están en la planta baja del aeropuerto.
  • Por tren, el TGV une Niza con Paris Gare Lyon en 6 horas.
  • En coche, desde España (Barcelona) queda un poco retirado, a más de 730 kms que es un poco largo para ir solo hasta esta ciudad y volver. Nosotros llegamos desde Marsella, en poco más de 2h.
  • Por mar, hay ferris de varias compañías que permiten llegar a los principales ciudades del Mediterráneo permitiendo llevar tu propio coche con un trayecto cómodo aunque nosotros no optamos por ellos por las críticas que vimos de los que partían desde España.

Moverse en la zona de Vence y St. Paul de Vence:


En St. Paul de Vence hay que moverse a pie. Son calles estrechas y empedradas que no admiten tráfico.

En el centro de Vence, zona medieval, el tráfico de coches está restringido al ser zona peatonal, pero en el resto de la población se puede circular sin demasiado problema.
Los títulos de transporte público te permiten viajar en la red integrada con la ciudad de Niza durante una hora haciendo los transbordos que necesites. Se venden en los establecimientos autorizados y, en algunos casos, en los autobuses. El coste de la tarjeta es 10€ para 10 viajes, un Pase de Día (Ticket Azur) cuesta 5€ y cuesta 1,50€ si solo quieres un solo viaje. La tarjeta de un solo viaje hay que comprarla en las máquinas y las otras se venden también en el propio autobús.
Más info en https://www.lignesdazur.com/

Cuánto cuesta ver los monumentos de Vence:

  • Catedral de la Natividad: gratuita.
  • Capilla del Rosario (y el Espace Matisse): 7€ - (Dirección: 466 Avenue Henri Matisse). No se permiten fotografías del interior.
  • Existe la posibilidad de hacer una visita guiada al pueblo reservándola en la oficina de turismo por 5€

Cuánto cuesta ver los monumentos de St. Paul de Vence:

  • Capilla Folon: 7€. Incluye la visita al museo anexo.
  • Fundación Maeght: 15€ más 5€ por scar fotos o vídeo.
  • Torres de la Muralla: gratuito.
  • Existen visitas guiadas a la zona medieval por 6€ desde la Oficina Turismo.

Horario de los monumentos de Vence:


El horario de invierno es de 09:00 a 18:00h, ampliándose en meses cálidos, llegando hasta las 20h en julio y agosto.
Horario de la Capilla del Rosario: de 10:00 a 18:00 en verano con una pausa para comer de 12:00 a 14:00.

Información turística de Vence y St. Paul de Vence:


Vence, ver su web
St. Paul de Vence, ver su web

Dónde dormir en Vence:


Hotel Diana. Muy céntrico junto a la zona medieval, pero en una calle tranquila. Nos gustó mucho, tanto por la habitación, como por el trato, como por la facilidad de tener un aparcamiento en el mismo edificio. Su desayuno también estaba muy bien. Muy recomendable.

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