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3 Monumentos Romanos en Nîmes: las Arenas, Maison Carrée y Torre Magna

Arenas de Nîmes


La historia de la ciudad de Nîmes no se puede explicar sin la influencia que el Imperio Romano tuvo en su formación. Pero Nîmes es mucho más que una parte de la historia de Roma, sabiendo superar guerras e invasiones, convirtiendo durante los siglos XVII y XVIII la industria textil en su motor económico, hasta el punto de ser el lugar donde, según la leyenda, se inventó el tejido Denim (De_Nimes), con el que luego se fabricarían los vaqueros (o jeans) que usamos hoy en día.

Hoy es un centro industrial con una vida cultural muy activa en la que os invitamos a conocer sus 3 monumentos romanos más importantes: el Anfiteatro, la Maison Carrée y la Torre Magna.

Llegamos a Nîmes desde Narbona para disfrutar de unos días en esta ciudad, tomándola como base para hacer visitas al acueducto del Pont du Gard, al Teatro Romano de Orange, a Aviñón y a la cercana Arlés.

Anfiteatro Romano de Nîmes


También llamado "Las Arenas", este anfiteatro es un prodigio de la arquitectura que hoy sigue maravillando a los expertos. Fue construido en el año 27 a.C. y está reconocido como el anfiteatro mejor conservado del mundo romano.

Interior del Anfiteatro de Nîmes
Interior del Anfiteatro de Nîmes
El anfiteatro tiene un ruedo ovalado, y mide 133m de largo por 101m de ancho. Ha sido remodelado en numerosas ocasiones y sigue en uso hoy día como plaza de toros, como escenario de congresos, y de espectáculos de diferentes características. Se construyó con una capacidad de más de 20.000 espectadores, distribuidos en 34 gradas.

Pero, ¿qué es un anfiteatro? 

Un anfiteatro es una construcción pública del Imperio Romano que daba cabida a espectáculos de gladiadores y caza de fieras salvajes, principalmente. Los anfiteatros tienen forma circular u ovalada, como es el caso del anfiteatro de Nîmes. Los anfiteatros se diferencian de los circos en que los circos tienen forma elíptica y son de mayor tamaño, ya que deben permitir la celebración de carreras. Y, aunque el anfiteatro más famoso es el de Coliseo de Roma (Amphitheatrum Flavium Romae), la ventaja del anfiteatro de Nîmes, más pequeño, es que se ha seguido usando y eso ha facilitado su conservación.

Interior del Anfiteatro de Nîmes
Interior del Anfiteatro de Nîmes

Su fachada exterior tiene 2 niveles de arcadas, siendo su altura de 21m. Está perfectamente preparado para una evacuación rápida y desde finales del siglo XX cuenta con una cubierta móvil (ya contaba con un sistema de toldos en su construcción) y un sistema de calefacción.



A lo largo de la historia, aparte de anfiteatro romano, ha sido el palacio-fortaleza de los Vizcondes de Nîmes, más adelante se construyeron alrededor de 100 viviendas en su interior, convirtiéndolo en un pequeño barrio en sí mismo. A principios del siglo XIX se restituyó su aspecto original al anfiteatro.

Detalle de las gradas del Anfiteatro Romano de Nîmes
Detalle de las gradas del Anfiteatro Romano de Nîmes

Detalle de las gradas del Anfiteatro Romano de Nîmes


En sus galerías interiores se han montado exposiciones relacionadas con los gladiadores y las corridas de toros.

Detalle galerías del Anfiteatro de Nimes

Este antiteatro sigue usándose hoy día. Todos los años, sobre el mes de abril, se celebran aquí los Grandes Juegos Romanos, con representaciones en estas arenas y recreaciones en varios puntos de la ciudad. Héctor, de Mi Baúl de Blogs, estuvo este año y lo cuenta en esta entrada.

Cuando fuimos a Arlés pudimos observar las diferencias entre este anfiteatro de Nîmes y el teatro que vimos en Orange, con los que hay allí.

Maison Carrée 


Templo romano construido en el siglo II a.C. que presenta un magnífico estado de conservación debido a que ha venido usándose a lo largo de los siglos para diferentes propósitos, desde casa consular, a caballeriza, iglesia, archivo, ayuntamiento y museo, que es el uso actual.

Maison Carrée
Maison Carrée
El templo está dedicado a Cayo y Lucio César, nieto e hijo adoptivo del emperador Augusto. Se eleva sobre una plataforma dominando el Foro, la plaza romana de la que hoy sólo queda este edificio y las columnas que el arquitecto Norman Foster aprovechó para la fachada del Carré d'Art, el Museo de Arte Contemporáneo de Nîmes.

Con sus 26m de largo, por 15m de ancho y 15m de alto, se inspira en los templos de Apolo y Marte Vengador de Roma y, a su vez, ha inspirado a otros monumentos, como la Madeleine en París o el Capitolio Estatal de Virginia en EE.UU.

Maison Carrée de Nimes


Ha tenido varias restauraciones y modificaciones, como la del techo del pronaos a principios del siglo XIX o la de la actual puerta, en 1824. En 1992 se renovó el tejado, dotándole de tejas hechas a mano, según se realizaban en la antigüedad. En el interior se pueden visionar varios audiovisuales.


Torre Magna


Esta torre octogonal, en el Monte Cavalier, al final de los Jardines de la Fuente, es visible desde lejos, marcando la situación de la ciudad y del cercano santuario.

Aspecto de la Torre Magna de Nimes
Torre Magna
Cuando se construyó, en el año 14 a.C. tenía 3 plantas y se asentaba sobre una torre de la Edad del Hierro. En la actualidad ha perdido la última planta, pero sigue siendo una magnífica atalaya desde la que observar la ciudad y el área circundante.

Subida a la terraza desde el interior de la Torre Magna de Nimes
Subida a la terraza desde el interior de la Torre Magna

Vista panorámica de la ciudad de Nîmes
Vista panorámica de la ciudad de Nîmes

Zoom sobre el Anfiteatro de Nîmes
Zoom sobre el Anfiteatro de Nîmes
Como curiosidad, en las inmediaciones de la torre se pueden ver los dos símbolos de Nîmes: el cocodrilo y la palma.

El cocodrilo es uno de los símbolos de Nîmes

Mapa de situación qué ver en Nîmes:


Mapa de situación de 3 monumentos romanos en Nimes


Bonus track. Otros sitios de interés en Nîmes:

Aparte de estos 3 monumentos romanos, también se pueden admirar:

  • El Recinto Romano: sólo quedan en pié la Puerta Augusta, por la que pasaba la vía Domitia, y la Puerta de Francia, también llamada Puerta de España. Dirección: 25 Boulevard Amiral Courbet.
  • El Castellum: el lugar donde terminaba el acueducto de Nîmes (del que el Pont Du Gard es una parte). Se trata de un curioso sistema de distribución de agua en el que una piscina circular tallada en la roca donde llegaba el agua, mediante varios orificios que conectan con tuberías de plomo, conducen el agua a las fuentes públicas y los barrios de la ciudad. Dirección: 12 Rue de la Lampeze.
  • Los Jardines de la Fuente: un agradable parque con fuentes ornamentales que se construyó sobre un antiguo yacimiento romano, ya que aquí se situaba una fuente natural de agua que daba nombre a la ciudad: Nemausus, por el dios del río. Dentro de este parque está el Templo de Diana, del que sólo quedan una nave y pasillos laterales. Dirección:  26 Quai de la Fontaine,

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Datos prácticos Nîmes:


¿Cuánto cuesta ver los monumentos romanos de Nîmes?:


  • Hay una entrada combinada para los 3 principales monumentos romanos de Nîmes: Anfiteatro, Maison Carrée y Torre Magna por 13€ (válida para 3 días).
  • Por separado, las tarifas son: Anfiteatro 10€, Maison Carrée 6€;  Torre Magna 3,5€
  • También hay una entrada combinada que incluye, además de los 3 sitios romanos de Nîmes y el Teatro Romano de Orange por 18,5€ (la entrada al teatro por separado son 9,5€)
  • Hay visitas guiadas.
Se pueden comprar por internet en la web de taquilla del anfiteatro (hay que llevarlas impresas a las visitas) o en taquilla de cualquiera de los monumentos. La entrada combinada con el Teatro Romano de Orange también se puede comprar en su web (hay que llevarlas impresas a las visitas) o en su taquilla.

Horario del Anfiteatro Romano: 

El horario de invierno es de 09:30 a 17h, ampliándose en meses cálidos, llegando hasta las 20h en julio y agosto. Es visitable todos los días, excepto aquellos en los que está previsto un evento en su interior.

Horario de la Maison Carrée: 

El horario de invierno es de 10 a 13h y de 14 a 16:30h, ampliándose en meses cálidos, llegando hasta las 20h en julio y agosto. Octubre cerrado de 13 a 14h.

Horario de la Torre Magna: 

El horario de invierno es de 9:30 a 13h y de 14 a 16:30h, ampliándose en meses cálidos, llegando hasta las 20h en julio y agosto.

Dónde comer en Nîmes:

Restaurante Le Vintage: agradable restaurante con una pequeña terraza en el centro histórico. Precios en la media y buena carta. Tienen menús del día.

W Brasserie: rico pescado y opciones de menú. Buena carta de vinos. Precios en la media. Tienen menús del día.

Dónde dormir en Nîmes:

Appart'hôtel Odalys Le Cheval Blanc. Enfrente de las Arenas de Nîmes, con aparcamiento cerca. Resultó ser un lugar agradable, que nos permitió estar a un paso de los puntos de interés de la ciudad. Interesante decoración. Volveríamos.

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